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Alergia al sol

¿Que es la alergia al sol?

La alergia solar es una reacción del sistema inmune después de la exposición de la piel a la luz solar.

Hay diferentes tipos de alergias solares que se caracterizan por una erupción roja en la piel, después de una larga exposición a la luz del sol.

El principal tipo de alergia solar es la erupción lumínica o polimórfica (erupción polimórfica o intoxicación solar).

Se estima que del 5 al 10% de las personas padecen alergia al sol, es una enfermedad que afecta a un gran tanto por ciento de mujeres en comparación con los hombres y en particular, a las mujeres jóvenes de entre 20 y 35 años de edad. 

Reacción Alérgica al Sol

El proceso alérgico a menudo se lleva a cabo en dos etapas.

En un primer contacto con el alérgeno o sensibilización, durante este primer contacto, si tienes alergia, tu sistema inmune reaccionará de forma exagerada a este alérgeno produciendo anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE).

Estos anticuerpos viajan a las células las cuales liberan sustancias químicas que son las desencadenantes de la reacción alérgica.

Esta reacción generalmente causa síntomas en la nariz, los pulmones, la garganta o la piel.

Cada tipo de IgE tiene un “radar” específico para cada tipo de alérgeno.

Esta es la razón por la que algunas personas solo son alérgicas a la saliva de los gatos (solo tienen anticuerpos IgE específicos para la saliva de los gatos), mientras que otras tienen reacciones alérgicas a múltiples alérgenos porque tienen muchos más tipos de anticuerpos IgE.

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Una segunda exposición provoca la liberación de sustancias como la histamina que provocan reacciones inflamatorias específicas de la reacción alérgica.

La respuesta del cuerpo a un alérgeno determinado varía de un individuo a otro.

Los signos más graves como la hipersensibilidad inmediata, pueden aparecer de repente.

Por otro lado, la hipersensibilidad retardada, menos severa, aparece tarde como su nombre nos sugiere.

Algunos expertos creen que la piel tiene memoria y cada vez que se toma el cada sol de nuevo tras sufrir las lesiones, el paciente se vuelve cada vez más sensible y estas se intensifican aún más.

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El origen exacto de la lucitis todavía no parece claro, los científicos culpan a los rayos UVA (onda larga) que penetran más profundamente en la piel que los rayos UVB (rayos de onda media). 

El rayo de sol puede causar una alergia incluso si pasa a través de una ventana, un parabrisas o un paraguas antes de llegar a la superficie de la piel. 

Se estima que las alergias solares tienen un origen genético para algunas personas, es decir, que son parcialmente hereditarias.

Hepatitis y el Sol

Durante la exposición al sol, las personas que toman antibióticos pueden tener fotosensibilización.

Este es también el caso con algunos medicamentos para la diabetes, la hipertensión, la epilepsia, la depresión y algunos cánceres. 

En cuanto a los productos cosméticos, las sustancias odoríferas, la leche, las lociones o cremas, con o sin perfume, también son fotosensibilizantes.

El riesgo aumenta especialmente en personas jóvenes con piel grasa.

Alergia al Sol Síntomas

Según las circunstancias del inicio y los síntomas de alergia al sol se clasifica en tres grupos: urticaria solar, lucitis estival benigna y erupción polimorfa lumínica.

Para protegerse adecuadamente de una intoxicación solar, es importante limitar el tiempo de exposición, evitar el sol en las horas más calurosas del día y aplicar siempre un protector solar.

Por supuesto en gran medida, también habrá que tener en cuenta la intolerancia al sol que cada persona individualmente tenga.

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Alergia al Sol Leve: Urticaria Solar

Esta reacción cutánea aparece pocos minutos después de la exposición al sol.

Es visible en menos de 10 minutos.

Sin embargo, no desaparece hasta después de 1 o 2 horas, siempre que nos pongamos a la sombra. 

La urticaria por tomar el sol se manifiesta con pequeños enrojecimientos de la piel, como si fueran rozaduras de ortiga.

Esta urticaria suele ir acompañada de erupciones cutáneas. 

Las mujeres son las que tienen más probabilidades de padecer urticaria solar y en concreto las que tienen entre 20 y 40 años de edad.

Esta dermatosis puede durar varios años.

Lucitis de verano benigna

Es un conjunto de problemas provocados por la exposición al sol.

En este caso, las mujeres son también las más afectadas por esta enfermedad en comparación con los hombres.

La lucitis es más común en personas que generalmente no se exponen al sol. 

Las manifestaciones recuerdan las de la urticaria: enrojecimiento de la piel, acompañado de picor más o menos intenso.

Las áreas más comúnmente afectadas son la parte torácica, los antebrazos, los hombros y la parte externa de las manos y los pies.

Normalmente, la lucitis aparece después de más de 30 minutos de exposición al sol. Las erupciones generalmente desaparecen después de una semana.

Erupción Solar Polimorfa

Se trata de lesiones en la piel de diferente forma y aspecto (por eso se llama “erupción polimorfa”) habitualmente localizadas en el escote, hombros y dorso de las manos.

Es más raro, pero también puede afectar a las piernas.

Lo característico es que aparece en zonas que suelen estar cubiertas durante el invierno.

Es la forma más frecuente de alergia al sol que suele aparecer en primavera y mejora conforme avanza el verano.

Pueden aparecer pequeños granitos  por esta alergia (lo más habitual), ronchas, vesículas o pequeñas ampollas.  

A veces se asemeja a picaduras de insecto.

Suele presentarse en primavera o a principios del verano, disminuyendo conforme pasan las semanas y volviendo a desaparecer cuando finaliza el verano.

Es frecuente que se repita año tras año. La medida más importante a tomar es la fotoprotección. 

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Es importante usar medidas físicas (como sombreros o camisetas) y cremas protectoras para los rayos UVA y UVB.

Todos los protectores solares en la Unión Europea tienen obligación de proteger frente a los rayos UVA al menos en una tercera parte de lo que protegen frente a los rayos UVB.

A partir de este mínimo los hay que protegen más y menos. Esto es importante, porque tanto los UVB como los UVA (e incluso en algunos casos, la luz visible) pueden desencadenar la aparición de los granitos. 

Prevención  de la alergia al sol

La alergia al sol de leve a moderada se puede curar sin un tratamiento especial.

En otras palabras, los tratamientos con cremas o corticosteroides se reservan en particular, para casos graves o avanzados de alergia al sol.

El aloe vera en forma de gel puede ser útil en la lucha contra los síntomas de la alergia al sol.

Tomar medicamentos requiere el asesoramiento de un profesional de la salud. 

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Lo mejor es evitar exponerse al sol a ciertas horas del día, especialmente entre el mediodía y las 5 de la tarde.

Dado que el riesgo de sensibilización (alergia) es más grande.

En primavera cuando el sol se vuelve más intenso, trata de exponerte gradualmente al sol, por ejemplo, comenzar con unos minutos y luego un poco más cada día.

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En otras palabras, evita la exposición intensa y durante varias horas al comienzo de la primavera: no olvides humedecer la piel con cremas o lociones. 

Si sufres de fotodermatosis, consulta inmediatamente a un médico si: se hincha el interior de tu boca, si sientes una sensación de hormigueo en la garganta o si la erupción se extiende por todo el cuerpo.

Alergia al Sol Tratamiento

Desafortunadamente, no existe una cura para resolver definitivamente el problema pero el tratamiento de la dermatitis polimórfica solar, muy a menudo no requiere medicamentos ya que la erupción, tiene la debe “normalmente” autolimitarse y desaparecer en unos días.

En los casos más graves, el médico puede recurrir a las cremas de cortisona o si esto no es suficiente, los antihistamínicos o la cortisona por vía oral (especialmente para aliviar el prurito).

En algunos casos, el dermatólogo podría sugerir recurrir a un tratamiento desensibilizante mediante fototerapia, es decir, una exposición controlada y periódica a dosis crecientes de rayos ultravioleta.

El procedimiento generalmente se lleva a cabo en un hospital o en centros equipados, involucra de 3 a 5 sesiones por semana, durante 4 a 6 semanas en primavera.

Como los beneficios de este enfoque generalmente se pierden en el otoño, será necesario repetir el proceso cada año.

Muchas personas con alergia al sol están expuestas al alto riesgo de deficiencia de vitamina D, ya que esto es principalmente producido por nuestro cuerpo a través de la exposición solar.

El médico podría entonces sugerir una suplementación externa en ciertos pacientes y durante periodos concretos del año.