alergias en niños

Alergias en bebés y niños

Que es la alergia en los bebés y niños pequeños?

Las alergias son reacciones anormales del sistema inmune. Después de la exposición del niño a sustancias extrañas, de hecho, el cuerpo puede reaccionar con una sensibilización en lugar de una inmunización. Las sustancias “imputadas” pueden ser las más diversas: desde el polen hasta los alimentos y las drogas.

10 signos de alergia en niños

La alergia en niños por lo tanto, se manifiestan cada vez que el niño entra en contacto con la sustancia sensibilizante, es decir, el alergeno, incluso en pequeñas cantidades.

Al entrar en contacto con el alérgeno empiezan a mostrarse los signos de alergia en niños desde tempranas edades.

Un niño puede estar más o menos dispuesto a desarrollar alergias: generalmente, los factores constitucionales y hereditarios juegan un papel importante en la predisposición a las alergias.

El alergeno puede ingresar al cuerpo por inhalación, digestivo o por contacto, dando lugar a algunos síntomas que en el niño están constituidos principalmente por rinitis, asma bronquial, intolerancias alimentarias, eczema.

alergia en niños pequeños

Para ayudar al niño, es bueno identificar el alergeno para que pueda mantenerse a distancia. Por otra parte, las reacciones alérgicas están aumentando y a expensas son principalmente niños.

La alergia al polen, por ejemplo, ya no solo afecta la primavera, sino a lo largo del año y el período de máxima difusión del polen -según la Organización Mundial de la Salud- en Europa ha crecido, en los últimos 20 años, a al menos 10 días.

El sistema inmune

El cuerpo tiene un sistema de defensa, el sistema inmune , que tiene la tarea de defendernos del ataque de sustancias extrañas (antígenos) que podrían representar un peligro para la salud. Las armas que tiene el cuerpo son anticuerpos que interceptan y neutralizan el antígeno.

Cada sustancia extraña se almacena y cada vez que vuelve a aparecer será reconocida y bloqueada por anticuerpos producidos por el sistema inmune.

La reacción inmune entre el antígeno y el anticuerpo tiene por lo tanto un propósito positivo y es la que se explota, por ejemplo, en el campo de las vacunas.

Las vacunas en realidad, están formados por bacterias o virus que se vuelven inofensivos, o partes de ellos o sustancias procesadas por ellos, que actúan como antígenos.

Administrado a una persona sana, estimulan la producción de anticuerpos específicos que garantizan un nivel adecuado de protección.

Cuando la persona vacunada entra en contacto con los virus o las bacterias que podrían enfermarla, estos anticuerpos los reconocerán y destruirán.

En algunos casos, sin embargo, el sistema inmune se activa incluso cuando no debería: intercambia una sustancia inofensiva por un agresor peligroso y la falsa alarma desencadena la “reacción alérgica”.

Por lo tanto, la alergia puede definirse como una reacción exagerada e inapropiada del organismo hacia sustancias que para la mayoría de las personas son inofensivas.

Las manifestaciones de alergia son múltiples y dependen del órgano involucrado. Si la mucosa nasal está involucrado tendrá la rinitis, si están interesados en los ojos conjuntivitis, asma si hay una implicación de los bronquios, el eccema y urticaria en la piel, vómitos y náuseas si la alergia es comida.

Estas manifestaciones clínicas pueden ocurrir solas o, más a menudo, asociadas con otros síntomas.

Los antígenos responsables de la reacción alérgica se llaman alérgenos.

Todas las personas entran en contacto con alérgenos, pero solo algunos padecen enfermedades alérgicas debido a una predisposición particular a producir inmunoglobulinas E (IgE), que son anticuerpos específicos de un determinado alergeno.

Al producir estas inmunoglobulinas, el organismo de estas personas, en un período de tiempo variable, se “sensibiliza”.

Sin embargo, para que se produzca una alergia, es necesario que el órgano diana (mucosa conjuntival, nasal, bronquial o gastrointestinal, según el caso) sea particularmente reactivo.

En la producción de IgE, también la “familiaridad“. Tiene su importancia (padres, hermanos)

Algunas personas heredan de sus padres susceptibilidad a desarrollar grandes cantidades de anticuerpos y esta condición los hace más propensos a las alergias.

Sin embargo, las razones de por qué algunas personas desarrollan este particular se desconocen las sensibilidades.

Una seria, pero afortunadamente rara, es la anafilaxis (o shock anafiláctico), que es una manifestación extrema de una reacción alérgica.

Aparece de repente y no afecta sólo una parte (la nariz, los ojos, los bronquios, la piel o el intestino), pero todo el cuerpo: la presión en un corto período de tiempo se agota, es el aumento de la frecuencia cardíaca, que tienen dificultad para respirar (se hincha laringe y causa una sensación de asfixia), palidez y pérdida de conciencia. Es muy serio y por lo tanto, debe tratarse lo antes posible.

Alergias más comunes en los niños y bebés

La mitad de los episodios de anafilaxis severa se deben a alergia al maní: a menudo dura toda la vida y con frecuencia se asocia con otras alergias alimentarias.

El polen, por otro lado, es el alergeno más común y es responsable de muchos casos de alergia, como la rinitis alérgica estacional y la conjuntivitis.

Incluso los ácaros del polvo, mascotas microscópicas que componen el componente de alergia del polvo doméstico, son una causa frecuente de alergias, así como también hongos que liberan pequeñas partículas alérgicas llamadas esporas.

Las alergias estacionales

Alrededor del 10 por ciento de los niños tienen síntomas de rinitis y conjuntivitis cuando se exponen al polen de pasto, las plantas comunes de césped.

La rinoconjuntivitis alérgica al polen es una enfermedad cuya incidencia ha aumentado constantemente en la población en las últimas décadas. 

Los síntomas de la rinitis se componen principalmente de estornudos, secreción nasal clara obstrucción nasal, picor o escozor o la nariz hacia la garganta: se consideran anormales si duran al menos una hora por día durante varios días o si aparecen en relación con la exposición a pólenes.

Además de los síntomas nasales tradicionales, el niño con rinitis alérgica tiene una característica que tiene a menudo “círculos oscuros”, respire constantemente en el temor y pueden presentar una arruga horizontal en la nariz, frotando el efecto continuo de la nariz.

alergia en pequeños

Los tipos de polen a los que eres sensible varían según las diferentes áreas geográficas del mundo: en el área mediterránea, por ejemplo, la sensibilidad al olivo y a la parietaria es más pronunciada.

Los niños son más afectados que las niñas. Además de los factores heredados, los factores ambientales también entran en juego.

En primer lugar, fumar cigarrillos contribuye a la sensibilización alérgica, tanto que el riesgo de rinitis en los niños que viven en ambientes húmedos y húmedos (como las casas modernas) junto con los padres que fuman es mayor.

La contaminación ambiental y la ingesta temprana de alérgenos alimentarios “importantes”, como la leche y el huevo, también pueden contribuir a la sensibilización alérgica temprana.

Alergia a los ácaros del polvo

Son muy pequeños (alrededor de ¼ de milímetro), invisibles a simple vista y huéspedes no bienvenidos en nuestros hogares: son ácaros del polvo.

Se desarrollan principalmente en lugares húmedos, en otoño y dentro de nuestras casas, donde encuentran el calor adecuado (y la humedad adecuada) y mucha comida.

Para limitar su “intrusión” será bueno que la habitación sea lo más posible sin muebles, sin alfombras o cortinas pesadas. Se recomiendan cortinas pequeñas para ventanas de tela sintética o persianas venecianas de plástico.

En el dormitorio no debe haber libros ni peluches, y es mejor que el niño no los lleve a la cama. La cama será lo más simple posible sin cajones subyacentes; En la mesita de noche, solo una lámpara o una lámpara de vidrio o plástico.

En la sala, evita sofás o sillones acolchados. El colchón debe ser en látex o poliuretano densa de lo contrario recubierto con una espuma de microporos especiales de colchón tela ácaro prueba de agua (lo mismo se aplica a la almohada).

Las mantas serán sintéticas y no de lana o plumas, mientras que las sábanas serán de lino o algodón sin peluche.

Los cojines, los colchones y la ropa de cama se cambiarán al menos dos veces por semana, para que se laven en agua muy caliente, también estarán expuestos diariamente al aire y al sol, proporcionando una paliza cuidadosa con la alfombra batidora.

Su limpieza se puede completar con el paso de la aspiradora en los puntos de la funda de la almohada, donde los ácaros están más ocultos.

La temperatura de la habitación no debe ser demasiado alta ni superior a 20 ° C (si es necesario, apague el radiador) y la humedad debe reducirse a menos del 50 por ciento, posiblemente utilizando un deshumidificador o un acondicionador de aire.

Con respecto a los sistemas de purificación de aire como los filtros de fibra de vidrio de alta eficiencia o los ionizadores, no hay estudios clínicos controlados sobre su eficacia real, pero parecen tener una buena capacidad para eliminar la mayoría de pequeñas cantidades de polvo a las que los alérgenos de los ácaros son atacados principalmente.

Por último, entre las medidas preventivas, que no hay que olvidar la supresión del hábito de fumar en la casa (una de las principales causas de la inflamación de las vías respiratorias) y la previsión para evitar el olor irritante en las vías respiratorias tales como perfumes fuertes, aerosoles de lacas, ambientadores, insecticidas, bolas de naftalina, papas fritas.

Alergias a los alimentos

Ls alergias alimentarias ocurren en alrededor del uno al cuatro por ciento de los niños, desde los primeros meses de vida. Pueden ser más o menos graves y mejorar con la edad.

Cuando algunos niños comen ciertos alimentos o entran en contacto con sustancias contenidas en ellos (los alergenos), su sistema inmunitario intenta defenderse produciendo anticuerpos específicos.

La alergia a los alimentos no debe confundirse con la intolerancia a los alimentos, que es una reacción que no está controlada por el sistema inmune y es comparable a una intoxicación.

Las alergias alimentarias más frecuentes son causadas por las proteínas contenidas en los alimentos comúnmente utilizados: por ejemplo, leche, huevos, cacahuetes, soja, nueces, pescado, fresas y tomates.

Algunos niños necesitan solo una cantidad muy pequeña de un alimento en particular para desencadenar una reacción alérgica.

Además, las respuestas alérgicas a los alimentos pueden aparecer inmediatamente o en unos pocos minutos después de ingerir alimentos, o después de unas horas o incluso un par de días.

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Los síntomas más comunes son:

  1. Urticaria, eccema e hinchazón de la piel
  2. Picazón y / o hinchazón de los labios y la mucosa oral
  3. vómitos, diarrea, cólicos.
  4. Dificultad para respirar, rinitis y crisis asmática
  5. Anafilaxia, que es una reacción alérgica muy grave que
  6. Requiere un tratamiento oportuno y urgente (pero esto es raro).

¿Es esto una alergia?

Diagnosticar una alergia alimentaria puede ser simple si tiene una reacción rápida después del contacto con la comida que está fuera de la ruta, que es más difícil si los síntomas llegan tarde o aparecen en diferentes formas.

Si se sospecha una alergia, lo primero que debe hacer es eliminar de la dieta los alimentos que son responsables del desencadenamiento alérgico (cuando puede identificarlos).

Las pruebas cutáneas ahora se utilizan ampliamente para definir el tipo de alergia, la gravedad y el alergeno.

Qué alergias alimentarias son las más frecuentes?

Las alergias alimentarias más frecuentes durante el primer año de vida son alergias a la leche y sus derivados.

Si el niño es alérgico a la leche por su nutrición, se pueden usar leches hidrolizadas cuyas proteínas se han roto en partes pequeñas para no causar la reacción alérgica; o a leche de soja que contiene solo proteínas vegetales; o de nuevo, a la leche de burra que es bien tolerada, incluso si es difícil de encontrar en el mercado.

Las leches hipoalergénicas (en las cuales las proteínas de la leche de vaca se han sometido a tratamientos particulares), a pesar de su uso indiscriminado, no parecen ofrecer muchos beneficios en caso de alergia a la leche de vaca. 

La forma preventiva más eficaz de una alergia establecida a la leche de vaca y sus productos es evitar la ingesta, por ejemplo, de mantequilla, queso, helado, además de todos los alimentos envasados ​​que pueden contener caseína, caseinato y lactoalbúmina.

Lo que aparentemente es simple, pero muy difícil en la práctica porque estos productos aparecen, incluso sin nuestro conocimiento, en muchos productos alimenticios.

Sin embargo, son bien tolerados margarina vegetal, pan (no el de la leche), pastas, huevos, carnes (excepto los de la carne de vacuno que son criados con leche y los productos derivados de ella).

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Una alergia muy común en la infancia, especialmente en el año de la vida, es el huevo.

Comienza después de 6 meses (en el momento del destete) y tiende a disminuir con el crecimiento.

La mayoría de las proteínas alergénicas están contenidas en la albúmina, pero la yema también puede causar alergia, por lo tanto, un niño puede ser alérgico a uno de los dos elementos del huevo o a ambos.

Cocinar reduce el riesgo de una reacción alérgica en un 70 por ciento.

En España, la alergia al aceite de oliva es bastante frecuente.

Comienza como una reacción al polen del olivo que se convierte en alergia a los alimentos por reacción con los antígenos de la aceituna contenidos en el aceite. 

Luego hay otros alimentos que, con menos frecuencia, causan reacciones alérgicas en algunos niños y adultos: miel (polen contenido en la miel y en la saliva de las abejas), algunos pescados, frutas y verduras (apio, zanahoria, manzana, melocotón, fresas, albaricoque y cacahuetes), legumbres y cereales (soja en particular). 

Es bueno recordar que la lactancia reduce considerablemente el riesgo de alergias: tiene, de hecho, un efecto protector.

Sin embargo, es importante que durante la lactancia la madre cuide su alimentación porque en la leche materna pueden pasar algunas proteínas (o porciones de ellas) no toleradas por el bebé alérgico (por ejemplo, proteínas del huevo o leche de vaca).

Si un niño que padece alergia alimentaria asiste a una guardería o jardín de infantes, es la prudencia de los padres alertar a los maestros de alergias para evitar cualquier ingesta de alimentos durante el horario escolar.

Las alergias alimentarias (verdaderas) todavía encuentran poca atención por parte de los productores de alimentos.

Por lo tanto, es deseable que en un futuro próximo, en las etiquetas de los alimentos, así como en la información general, los ingredientes, la presencia de aditivos y cualquier alérgeno potencial se informen en detalle.

Pruebas recomendadas

¿Cómo se diagnostica la alergia? La apelación al pediatra es esencial para una evaluación correcta del tratamiento.

De hecho, sólo mediante el reconocimiento del alergeno responsable, se puede establecer un plan preventivo y terapéutico eficaz. Cuando hay síntomas de alergia, de hecho, el pediatra, simplemente visitando, puede obtener la información necesaria para hacer un diagnóstico, que puede ser confirmado mediante pruebas específicas que pueden identificar los alérgenos responsables.

Las pruebas de la piel ( prueba Prick) consiste en aplicar una gota del alérgeno a la piel (normalmente del antebrazo) que desea probar y luego picar la piel a través de la gota con una lanceta.

Este es un procedimiento doloroso al que los niños pueden someterse con tranquilidad. Si el sujeto está sensibilizado con respecto a ciertos alérgenos probados, habrá producido inmunoglobulinas específicas (IgE).

En unos pocos minutos, en el punto de la inyección producirá un característico pomfo rojizo, cálido y con comezón (hinchazón pequeña) que alcanzará el máximo en 20 minutos y desaparecerá en unas pocas horas.

Generalmente, el tamaño del pomfo es proporcional al grado de sensibilización a ese alergeno particular.

La pequeña cantidad de alérgeno con la que el sujeto entra en contacto hace que estas pruebas cutáneas sean muy seguras.

Cuando no es posible realizar un examen cutáneo directo (por ejemplo, debido a la presencia de una reactividad cutánea extrema), se puede buscar IgE en la sangre mediante la prueba RAST.

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Los análisis de sangre y las pruebas de reactividad de la piel son diferentes métodos para investigar el mismo fenómeno.

En casos muy especiales, por ejemplo, cuando hay una discrepancia entre los síntomas que encuentra el pediatra y los resultados de la prueba, se usan otras pruebas.   

Tratamiento recomendado

El tratamiento por excelencia de las alergias se basa en el uso de antihistamínicos , medicamentos que pueden bloquear la acción de la histamina, la molécula liberada durante la reacción alérgica.

Ciertamente, se prefieren los más recientes porque son menos sedantes y, por lo tanto, no pueden interferir con la calidad de vida del niño. Los antihistamínicos son eficaces contra los estornudos, el picor nasal y especialmente la descarga nasal, pero tienen poco efecto sobre la obstrucción.

Para el tratamiento de esto, es posible recurrir a cortisonas tópicas que actúan solo a nivel de las vías respiratorias y, por lo tanto, no presentan efectos secundarios.

Se necesitan medicamentos para tratar la alergia de inmediato, pero más tarde, en las alergias respiratorias, se necesita un tratamiento a largo plazo que reduzca la sensibilidad al alérgeno y detenga la progresión de las enfermedades: la inmunoterapia (las llamadas vacunas).

Estos tratamientos, anteriormente disponibles solo por vía subcutánea, ahora se pueden realizar con éxito por vía sublingual, lo que garantiza una mejor adhesión de aquellos que son alérgicos.

De hecho, pueden ser contratados sin peligro y no necesitan sesiones frecuentes en un entorno hospitalario. Sin embargo, también para las vacunas subcutáneas son posibles nuevos patrones terapéuticos que garanticen un menor número de inyecciones y por lo tanto, tiempos de tratamiento mucho más rápidos.

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Cabe señalar que la vacuna es un “salvavidas” en aquellos que han presentado un episodio de reacción grave a la picadura de abejas o avispas. 

Por lo tanto, en los casos menos exigentes de rinitis o urticaria, puede ser útil recurrir a un antihistamínico asociado con una cortisona en aerosol cuando aparece la obstrucción nasal.

Debe evitarse el uso prolongado de un aerosol con vasoconstrictor es cierto que resuelven rápidamente la obstrucción nasal muy pero sus continuos altera su uso en una forma muy marcada, la mucosa nasal hacer rinitis crónica.

Además estos medicamentos pueden aumentar la presión con el tiempo y están contraindicados en personas con problemas cardiovasculares.  

Prevención de los síntomas

La prevención es esencial para el manejo correcto de las alergias, especialmente para los alérgenos de interior.

Para evitar, por ejemplo, la alergia a los ácaros es esencial para una buena aireación de la habitación (donde hay un contacto más prolongado con el ácaro) elimine las cortinas y alfombras, utilizar cubiertas especiales de colchón y la almohada capaz de atrapar el alergeno reduciendo su concentración ambiental.

En caso de alergia a los guantes de látex utilizados serán de diferentes materiales (neopreno o vinilo) y directores privadas de esta sustancia en el caso de los procedimientos de diagnóstico o quirúrgicos en los que un sujeto alérgico al látex debe someterse.

Está claro que la prevención efectiva del polen no es posible: sin embargo, sería útil evitar viajes al campo o largas estadías en parques o jardines durante los períodos de máxima polinización.

En este caso se puede encontrar fácilmente en los calendarios de polinización web de las principales especies alergénicas.