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Intolerancia a la lactosa

¿Que es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa se produce en el caso de deficiencia de lactasa, es decir, cuando falla la enzima capaz de descomponer y digerir la lactosa, el azúcar principal en la leche (vaca, cabra, burro así como también leche materna) en la glucosa y la galactosa

Cuando no se digiere correctamente, la lactosa que queda en el intestino es fermentada por la flora bacteriana intestinal con la consiguiente producción de gases molestos y diarrea.

Siendo una condición muy común en la edad adulta, ya no es considerada como una enfermedad por una gran parte de la comunidad científica, sino más bien como un cambio fisiológico típico de una gran parte de la población.

Intolerancia a la Lactosa Causas

Reconocemos varias causas de la intolerancia a la lactosa pero la más común es la que ocurre cuando la producción de la enzima lactasa, disminuye progresivamente con el tiempo.

Esta disminución usualmente comienza a la edad de dos años (o más tarde) pero los síntomas ocurren solo en la adolescencia o la edad adulta, cuando las cantidades residuales realmente se vuelven muy escasas.

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En general, se reconoce un determinado componente familiar en esta forma de intolerancia. 

Se habla de intolerancia a la lactosa secundaria cuando se produce debido a la presencia de trastornos intestinales de otros tipos, los cuales suelen ser infecciones, como en el caso de la diarrea infecciosa aguda, por ejemplo de rotavirus  o de giardia.

La intolerancia es en este caso es de tipo transitorio, retrocede en 3-4 meses y puede manifestarse al comienzo de la diarrea o durante su evolución.

Por otro lado, la intolerancia congénita es particularmente rara, lo que puede ocurrir debido a la falta de enzimas genéticas del nacimiento de la enzima lactasa que ya se manifiesta, cuando el niño toma la leche por primera vez.

Por lo tanto, el recién nacido debe ser alimentado con fórmulas sin lactosa. 

Finalmente, recordamos la falta de producción de la enzima lactasa que ocurre en algunos recién nacidos prematuros es una condición destinada a resolverse espontáneamente en poco tiempo.

Finalmente, es importante no confundir la intolerancia a la lactosa con la alergia a la proteína de la leche de vaca, una realidad más común durante los primeros meses de vida del niño.

Ambas afecciones producen una imagen sintomática muy similar, pero en general la alergia a las proteínas de la leche de vaca también causan urticaria y / o erupción cutánea.

Síntomas de intolerancia a la lactosa

Los síntomas debidos a la intolerancia a la lactosa generalmente aparecen de 30 minutos a 2 horas después de la ingestión y pueden incluir:

Diarrea 

Hinchazón y tensión abdominal

Sensación de plenitud excesiva

Flatulencia y meteorismo 

Naúseas 

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La extensión de los síntomas depende de la cantidad de lactosa tomada y la tolerabilidad individual.

Cuando la enzima lactasa ya no realiza sus funciones debidamente, la lactosa pasa sin ser digerida a través del intestino y llegando al colon, aquí es atacada por la microflora residente para transformarse en hidrógeno y ácidos orgánicos.

La formación de estas moléculas es la razón de la aparición de la mayoría de las quejas que los pacientes tienen, mientras que la lactosa no digerida, en cambio forma la diarrea.

Prueba de intolerancia a la lactosa

Aunque con mucha frecuencia la experiencia diaria es suficiente para permitir el diagnóstico de intolerancia a la lactosa, es necesario proceder a un cuidadoso diagnóstico diferencial con afecciones que pueden desencadenar síntomas similares:

Síndrome del intestino irritable

Celiaquía

Enfermedad inflamatoria del intestino

Para quitar cualquier duda, una prueba con gran exactitud y precisión, es la prueba de aliento de hidrógeno.

Es una prueba no invasiva y más bien específica que se basa en la evidencia de que, si un azúcar no se absorbe en el intestino delgado, se fermenta por la flora intestinal con la formación de grandes cantidades de hidrógeno, que en parte es absorbida en el colon y en parte se elimina mediante la respiración.

Si, por lo tanto, se administra a un sujeto intolerante a la lactosa y de ejecutar la prueba de aliento será posible detectar una proporción de hidrógeno en el aliento exhalado superior en comparación con la que se encuentra antes de la administración, que luego sirve como base de comparación.

La prueba generalmente toma 2-3 horas para completarse y simplemente es necesario administrarle una solución de lactosa por vía oral (bebida).

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Las alternativas de diagnóstico se representan mediante biopsia duodenal, un tipo de examen particularmente invasivo y mediante dos análisis de sangre diferentes:

En un caso, nos limitamos a buscar una eventual predisposición genética

Mientras que en el segundo se procede a diferentes muestras después de la administración oral de lactosa (en comparación con la prueba de aliento es por lo tanto más invasiva y menos práctica)

Finalmente, está disponible pero no se usa (excepto por ejemplo en bebés), una prueba que mide la acidez de las heces, que podría aumentar con la presencia de ácido láctico formado a partir de lactosa no digerida.

Cuidado y Dieta Intolerancia a la Lactosa

En el caso de la intolerancia, la única cura posible es eliminar o reducir la lactosa de la dieta, pero la mayoría de las personas afectadas por el trastorno pueden digerir una cierta cantidad de azúcar y, por lo tanto, no necesitan evitar por completo la leche y derivados relacionados.

La cantidad de lactosa tolerada es variable de un sujeto a otro, principalmente en relación con la cantidad de lactasa producida por el intestino delgado.

Eliminar la lactosa de la dieta no es tan simple como parece, porque no es solo el principal azúcar de la leche, sino que está obviamente presente en la mayoría de los productos lácteos y en los rastros también se encuentra en cebollas, brócoli, huevos, peras.

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Aunque la leche y los alimentos lácteos son, por lo tanto, la fuente natural más importante de lactosa, a menudo se agrega a los alimentos preparados comercialmente.

Las personas con muy baja tolerancia a la lactosa deben conocer los numerosos productos alimenticios comerciales que pueden contener incluso pequeñas cantidades de lactosa como:

Pan y otros productos horneados

Cereales para el desayuno

Puré de papa instantáneo

Margarina

Carnes

Ensalada

Dulces y otros bocadillos

Mezclas para panqueques, galletas y pasteles

Finalmente se usa como un aditivo para la preparación de algunas salchichas y también se puede encontrar en medicinas y suplementos alimenticios. 

En el caso de sujetos particularmente sensibles, es necesario determinar la ausencia absoluta de lactosa (y por lo tanto también de leche) de cada alimento y producto consumido.

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Aprender a leer con cuidado las etiquetas de los alimentos que buscan leche y lactosa pero también suero, ricotta y otros derivados de la leche, se convierte en una necesidad. 

La lactosa se usa en más del 20% de los medicamentos recetados y alrededor del 6 por ciento de los medicamentos de venta libre, incluso muchos tipos de píldoras anticonceptivas contienen lactosa.

Estos productos están contraindicados solo para personas con intolerancia a la lactosa severa. 

Algunos sujetos intolerantes logran tolerar el yogur que naturalmente tiene un bajo contenido de lactosa.

Conclusiones Intolerancia a la Lactosa

Si elimina de su dieta la lactosa, puede experimentar un deterioro en la absorción de calcio  y vitamina D con la consecuencia de un empeoramiento de la mineralización ósea, por esta razón, en el caso de la intolerancia comprobada, es una buena práctica incluir quesos bajos en lactosa en la dieta (cuando se tolera) y / o tomar suplementos de calcio si los receta el médico tratante.

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En el mercado hay algunas preparaciones basadas en galactosidasa que deben tomarse junto con los alimentos que contienen lactosa para facilitar la asimilación, incluso si en los sujetos más sensibles, desafortunadamente no son suficientes para prevenir la aparición de síntomas.