alergias en niños y bebes

Las alergias en niños

Alergias en niños: ¿Cómo Tratarlas?

¿Que es la alergia?

Las alergias son reacciones anormales del sistema inmune. Después de la exposición del niño a sustancias extrañas, el cuerpo puede reaccionar con una sensibilización en lugar de una inmunización.

Las sustancias desencadenantes pueden ser de lo más diversas: desde el polen hasta algunos alimentos y otras muy variadas.

Los síntomas de alergia por lo tanto, se manifiestan cada vez que el niño entra en contacto con la sustancia sensibilizante, incluso en pequeñas cantidades.

Un niño puede estar más o menos dispuesto a desarrollar alergias: generalmente, los factores hereditarios juegan un papel importante en la predisposición a las alergias.

El alérgeno puede ingresar en el cuerpo por inhalación, digestión o por contacto, dando lugar a algunos síntomas que en el niño  suelen ser principalmente: rinitis, asma bronquial, intolerancias alimentarias y eccema.

Para ayudar al niño, es bueno identificar el alérgeno para que pueda mantenerse a distancia.

alergias más comunes en niños 2019

La alergia al polen ya no solo afecta en primavera, sino a lo largo de todo el año y el período de tiempo de máxima difusión de polen -según la Organización Mundial de la Salud- en Europa ha crecido, en los últimos 20 años, a por lo menos 10 días más.

ATENCIÓN

El cuerpo tiene un sistema de defensa, el sistema inmune, el cual tiene la tarea de defendernos del ataque de sustancias extrañas (antígenos) que podrían representar un peligro para nuestra salud.

Las armas que tiene el cuerpo son los anticuerpos que interceptan y neutralizan el antígeno concreto.

Cada sustancia extraña se almacena y cada vez que vuelve a aparecer será reconocida y bloqueada por anticuerpos producidos por el sistema inmune.

La reacción inmune entre el antígeno y el anticuerpo tiene por lo tanto un propósito positivo y es este el que se explota por ejemplo, en el campo de las vacunas.

Vacunas para Alergias en Niños

Las vacunas en realidad, contienen bacterias o virus que han sido debilitados. Por eso estas vacunas administradas a una persona sana, estimulan la producción de anticuerpos específicos que garantizan un nivel adecuado de protección.

alergia al polen en niños

Cuando la persona vacunada entra en contacto con los virus o las bacterias que podrían enfermarla, estos anticuerpos los reconocerán y destruirán.

En algunos casos, sin embargo, el sistema inmune se activa incluso cuando no debería: intercambia una sustancia inofensiva por un agresor peligroso y la falsa alarma desencadena la “reacción alérgica”.

Por lo tanto, la alergia puede definirse como una reacción exagerada e inapropiada del organismo hacia sustancias que para la mayoría de las personas son inofensivas.

Los síntomas de alergia son múltiples y dependen del órgano involucrado:

Si la mucosa nasal está involucrada surgirá la rinitis, si están afectados los ojos la conjuntivitis, el asma si hay una implicación de los bronquios, el eccema y urticaria si la afectada es la piel, vómitos y náuseas si la alergia es debida a la comida.

Estos síntomas pueden ocurrir solos o más a menudo, asociados con otros.

Los antígenos responsables de la reacción alérgica se llaman alérgenos.

Todas las personas entran en contacto con alérgenos todos los dias pero solo algunos, padecen enfermedades alérgicas debido a una predisposición particular a producir inmunoglobulinas E (IgE) que son anticuerpos específicos de un determinado alérgeno.

Al producir estas inmunoglobulinas, el organismo de estas personas, en un período de tiempo variable, se “sensibiliza”.

Sin embargo, para que se produzca una alergia, es necesario que el órgano afectado (mucosa conjuntival, nasal, bronquial o gastrointestinal, según el caso) sea particularmente reactivo.

También la “herencia” tiene su importancia (padre, madre,  hermanos…) Algunas personas heredan de sus padres susceptibilidad a desarrollar grandes cantidades de anticuerpos y esta condición los hace más propensos a las alergias.

alergia a los acaros en niños

Una seria pero afortunadamente rara alergia, es la anafilaxis (o shock anafiláctico) que es una manifestación extrema de una reacción alérgica.

CUIDADO!

Alergias más Comunes en Niños

El polen es el alérgeno más común y es responsable de muchos casos de alergia, como por ejemplo la rinitis alérgica estacional y la conjuntivitis.

Incluso los ácaros del polvo, insectos microscópicos que son el mayor causante de alergia al polvo doméstico.

Tipos de Alergias en Niños

Alergias Estacionales Niños

Alrededor del 10% de los niños tienen síntomas de rinitis y conjuntivitis cuando se exponen al polen o las plantas comunes que salen por ejemplo en el césped.

La rinoconjuntivitis alérgica al polen es una enfermedad cuya incidencia ha aumentado constantemente en la población en las últimas décadas. 

Los síntomas de la rinitis se componen principalmente de estornudos, secreción nasal clara obstrucción nasal, picor o escozor o la nariz hacia la garganta

Se consideran anormales si duran al menos una hora por día durante varios días o si aparecen en relación con la exposición a pólenes.

Los tipos de polen a los que una persona, independientemente de su edad, es sensible varían según las diferentes áreas geográficas del mundo: en el área mediterránea, por ejemplo, la sensibilidad al olivo y a la parietaria son las más extendidas.

Los niños son más afectados que las niñas. Además de los factores heredados, los factores ambientales también entran en juego.

En primer lugar, fumar cigarrillos contribuye a la sensibilización alérgica, tanto que el riesgo de rinitis en los niños que viven en ambientes húmedos junto con padres que fuman es mayor.

La contaminación ambiental y la ingesta temprana de alérgenos alimentarios “importantes”, como la leche y el huevo, también pueden contribuir a la sensibilización alérgica temprana.

Alergia en Niños por Ácaros

Son muy pequeños (alrededor de ¼ de milímetro), invisibles a simple vista y huéspedes no bienvenidos en nuestros hogares: son los ácaros del polvo.

Aparecen principalmente en lugares húmedos, en otoño y dentro de nuestras casas, donde encuentran el calor adecuado (y la humedad adecuada) y mucha comida.

Para limitar su “intrusión” será bueno que la habitación sea lo más posible sin muebles, sin alfombras o cortinas pesadas.

Se recomiendan cortinas pequeñas para ventanas de tela sintética o persianas venecianas de plástico.

En el dormitorio no debe haber libros ni peluches y es mejor que el niño no los lleve a la cama.

La cama será lo más simple posible sin cajones subyacentes.

En la mesita de noche, solo una lámpara de vidrio o plástico.

En la sala, evita sofás o sillones acolchados.

El colchón debe ser en látex o poliuretano densa de lo contrario recubierto con una espuma de microporos especiales de colchón tela ácaro prueba de agua (lo mismo se aplica a la almohada).

Las mantas serán sintéticas y no de lana o plumas, mientras que las sábanas serán de lino o algodón sin peluche.

sintomas de alergia en niños

Los cojines, los colchones y la ropa de cama se cambiarán al menos dos veces por semana, para que se laven en agua muy caliente, también estarán expuestos diariamente al aire y al sol, proporcionando una paliza cuidadosa con la alfombra batidora.

Su limpieza se puede completar con el paso de la aspiradora en los puntos de la funda de la almohada, donde los ácaros están más ocultos.

La temperatura de la habitación no debe ser demasiado alta ni superior a 20°C (si es necesario apague el radiador) y la humedad debe reducirse a menos del 50 por ciento, posiblemente utilizando un deshumidificador o un acondicionador de aire.

Alergias en Niños por Alimentos

Las alergias alimentarias ocurren en alrededor del uno al cuatro por ciento de los niños, desde los primeros meses de vida.

Pueden ser más o menos graves y mejorar con la edad. Cuando algunos niños comen ciertos alimentos o entran en contacto con sustancias contenidas en ellos (los alergenos), su sistema inmunitario intenta defenderse produciendo anticuerpos específicos.

La alergia a los alimentos no debe confundirse con la intolerancia a los alimentos que es una reacción que no está controlada por el sistema inmune y es comparable a una intoxicación.

alergia en niños

Las alergias alimentarias más frecuentes son causadas por las proteínas contenidas en los alimentos comúnmente utilizados: leche, huevos, cacahuetes, soja, nueces, pescado, fresas y tomates.

Algunos niños necesitan solo una cantidad muy pequeña de un alimento en particular para desencadenar una reacción alérgica.

Además, las respuestas alérgicas a los alimentos pueden aparecer inmediatamente o en unos pocos minutos después de ingerir alimentos, después de unas horas o incluso un par de días.

Los síntomas más comunes son:

Urticaria, eccema e hinchazón de la piel

Picazón y / o hinchazón de los labios y la mucosa oral

Vómitos, diarrea, cólicos

Dificultad para respirar, rinitis y crisis asmática

Anafilaxia, que es una reacción alérgica muy grave que requiere un tratamiento oportuno y urgente (pero esto es raro)

ATENCIÓN

Alergia Alimentaria en Niños Diagnóstico

Diagnosticar una alergia alimentaria puede ser simple si tiene una reacción rápida después del contacto con la comida pero es más difícil si los síntomas llegan tarde o aparecen de diferentes formas.

Si se sospecha de sufrir una alergia, lo primero que debe hacer es eliminar de la dieta los alimentos que son responsables del desencadenamiento alérgico (cuando pueda identificarlos).

Las pruebas cutáneas ahora se utilizan ampliamente para definir el tipo de alergia, la gravedad y el alérgeno.

¿Qué Alergias Alimentarias son las más Frecuentes en Niños?

Las alergias alimentarias más frecuentes durante el primer año de vida son alergias a la leche y sus derivados. 

Si el niño es alérgico a la leche por su nutrición, se pueden usar leches hidrolizadas cuyas proteínas se han roto en partes pequeñas para no causar la reacción alérgica o a leche de soja que contiene solo proteínas vegetales.

Las leches hipoalergénicas (en las cuales las proteínas de la leche de vaca se han sometido a tratamientos particulares) a pesar de su uso indiscriminado, no parecen ofrecer muchos beneficios en caso de alergia a la leche de vaca. 

La forma preventiva más eficaz de una alergia establecida a la leche de vaca y sus productos es evitar la ingesta, por ejemplo, de mantequilla, queso y helado, además de todos los alimentos envasados ​​que pueden contener caseína, caseinato y lactoalbúmina.

Lo que aparentemente es simple pero muy difícil en la práctica, porque estos productos aparecen incluso sin nuestro conocimiento, en muchos productos alimentarios.

Sin embargo, son bien tolerados la margarina vegetal, el pan (no el de leche), las pastas, los huevos y las carnes (excepto los de la carne de vacuno que son criados con leche y productos derivados de ella).

Una alergia muy común en la infancia, especialmente en los primeros años de vida, es la alergia al huevo.

Comienza después de 6 meses (en el momento del destete) y tiende a disminuir con el crecimiento.

La mayoría de las proteínas alergénicas están contenidas en la albúmina pero la yema también puede causar alergia, por lo tanto, un niño puede ser alérgico a uno de los dos elementos del huevo o a ambos.

Cocinar el huevo reduce el riesgo de una reacción alérgica en un 70 por ciento.

Luego hay otros alimentos que con menos frecuencia, causan reacciones alérgicas en algunos niños y adultos: miel (polen contenido en la miel y en la saliva de las abejas), algunos pescados, frutas y verduras (apio, zanahoria, manzana, melocotón, fresas, albaricoque y cacahuetes), legumbres y cereales (soja en particular).

Es bueno recordar que la lactancia reduce considerablemente el riesgo de alergias: tiene de hecho, un efecto protector.

Sin embargo, es importante que durante la lactancia la madre cuide su alimentación porque en la leche materna pueden pasar algunas proteínas (o porciones de ellas) no toleradas por el bebé alérgico (por ejemplo, proteínas del huevo o leche de vaca).

Si un niño que padece alergia alimentaria asiste a una guardería o jardín de infantes, es obligación de los padres alertar a los maestros de alergias para evitar cualquier ingesta de alimentos durante el horario escolar.

Las alergias alimentarias (verdaderas) todavía encuentran poca atención por parte de los productores de alimentos.

Por lo tanto, es deseable que en un futuro próximo, en las etiquetas de los alimentos, así como en la información general, los ingredientes, muestren la presencia de aditivos y cualquier alérgeno potencial se informen bien en detalle.

Pruebas de Alergias en Niños

¿Cómo se diagnostica la alergia?

Cuando hay síntomas de alergia, el pediatra simplemente examinando, puede obtener la información necesaria para hacer un diagnóstico que puede ser confirmado mediante pruebas específicas que pueden identificar los alérgenos responsables.

Las pruebas de la piel ( prueba Prick) consiste en aplicar una gota del alérgeno a la piel (normalmente del antebrazo) que desea probar y luego picar la piel a través de la gota con una lanceta.

Este es un procedimiento doloroso al que los niños pueden someterse con tranquilidad. Si el sujeto está sensibilizado con respecto a ciertos alérgenos probados, producirá inmunoglobulinas específicas (IgE).

La pequeña cantidad de alérgeno con la que el sujeto entra en contacto hace que estas pruebas cutáneas sean muy seguras.

Cuando no es posible realizar un examen cutáneo directo (por ejemplo, debido a la presencia de una reactividad cutánea extrema), se puede buscar IgE en la sangre mediante la prueba RAST.

alergia a los alimentos en niños

Los análisis de sangre y las pruebas de reactividad de la piel son diferentes métodos para investigar el mismo fenómeno.

En casos muy especiales, por ejemplo, cuando hay una discrepancia entre los síntomas que encuentra el pediatra y los resultados de la prueba, se usan otras pruebas.   

IMPORTANTE

Tratamiento para Alergias en Niños 

El tratamiento por excelencia para las alergias son los antihistamínicos, medicamentos que pueden bloquear la acción de la histamina, la molécula liberada durante la reacción alérgica.

Ciertamente, se prefieren los más recientes porque son menos sedantes y por lo tanto, no pueden interferir con la calidad de vida del niño. 

Los antihistamínicos son eficaces contra los estornudos, el picor nasal y especialmente la descarga nasal pero tienen poco efecto sobre la obstrucción.

Para el tratamiento de esto, es posible recurrir a cortisonas tópicas que actúan solo a nivel de las vías respiratorias y por lo tanto, no presentan efectos secundarios.

Se necesitan medicamentos para tratar la alergia de inmediato pero más tarde, en las alergias respiratorias, se necesita un tratamiento a largo plazo que reduzca la sensibilidad al alérgeno y detenga la progresión de las enfermedades: la inmunoterapia (las llamadas vacunas).

Estos tratamientos, anteriormente disponibles solo por vía subcutánea, ahora se pueden realizar con éxito por vía sublingual, lo que garantiza una mejor adhesión de aquellos que son alérgicos.

De hecho, pueden ser contratados sin peligro y no necesitan sesiones frecuentes en un entorno hospitalario.

Sin embargo, también para las vacunas subcutáneas son posibles nuevos patrones terapéuticos que garanticen un menor número de inyecciones y por lo tanto, tiempos de tratamiento mucho más rápidos.

Cabe señalar que la vacuna es un “salvavidas” en aquellos que han presentado un episodio de reacción grave a la picadura de abejas o avispas. 

alergia alimentaria en niños

Por lo tanto, en los casos menos exigentes de rinitis o urticaria, puede ser útil recurrir a un antihistamínico asociado con una cortisona en aerosol cuando aparece la obstrucción nasal.

Debe evitarse el uso prolongado de un aerosol vasoconstrictor.

¿Cómo Prevenir la Alergia en Niños?

La prevención es esencial para el manejo correcto de las alergias, especialmente para los alérgenos de interior.

Para evitar, por ejemplo, la alergia a los ácaros es esencial para una buena aireación de la habitación (donde hay un contacto más prolongado con el ácaro), eliminar las cortinas y alfombras, utilizar cubiertas especiales para el colchón y la almohada que sea capaz de atrapar el alergeno reduciendo su concentración ambiental.

Está claro que la prevención efectiva del polen no es posible, sin embargo, sería útil evitar viajes al campo o largas estadías en parques o jardines durante los períodos de máxima polinización.

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